США и Иран: США уже в Иране – в баскетбольной лиге

Гарт Джозеф

08 мая 2006
A A A


Hannah Allam Посол Соединённых Штатов в Иране – это гигант ростом 7 футов 2 дюйма, разговаривающий с карибским напевом и застенчиво признающийся в том, что любит слушать Конвея Твитти. Гарт Джозеф, нью-йоркец, родившийся на острове Доминика, сегодня стал самым популярным игроком иранской национальной баскетбольной лиги. На площадке он возвышается башней смерти над оппонентами, но за её пределами он рассыпается в улыбках для своих юных фанатов. Иранские спортивные газеты прозвали его «Посол» – подходящее имечко для человека, который успешно управляется с политикой, спортом и религией в Исламской Республике. «Когда вы играете в другой стране, вы утрачиваете свою национальность и свою расу. Вы становитесь исключительно звездой баскетбола. Это позволяет вам говорить с людьми о ваших ценностях и вашей культуре без боязни получения немедленного жёсткого отпора», – говорит Джозеф. В этом году почти 20 американцев – рекордное количество – демонстрируют свои навыки на иранских баскетбольных площадках, к вящему удовольствию фанатов. Рост напряжённости вокруг ядерной программы ИРИ не смог перевесить, может быть, самые крупные в мире заработки для баскетболистов за пределами НБА. Бывшие игроки американской лиги, такие, как Джозеф, побывавший в составе «Денвера» и «Торонто» в сезонах 2000-2001 годов, получают в Иране более 20 тысяч долларов в месяц. Конечно, это меньше, чем имеют в той же НБА новички – порядка 33 тысяч долларов в месяц. Соединённые Штаты и Иран не поддерживают дипломатических отношений на протяжении почти 30 лет, так что спортсмены являются чуть ли не единственными американцами, с которыми имеют возможность постоянно общаться граждане Ирана. Это накладывает на баскетболистов гораздо большую ответственность, чем броски из трёхочковой зоны. Джозеф, приехавший в Иран в прошлом октябре, говорит, что он пытается разрушить в глазах иранцев сложившиеся у них стереотипы о Соединённых Штатах. С другой стороны, ему потребовалось долго убеждать оставшихся в Нью-Йорке перепуганных жену и детей в том, что иранцы не являются убийцами и похитителями людей. «Конечно, у меня есть свои политические взгляды, как и у любого другого человека, но я не веду здесь политических войн. У нас у всех есть проблемы, в том числе, и у Америки. Нам нужно признать, что никто из нас не обладает полной свободой, даже при демократии», – считает спортсмен. Иранская баскетбольная суперлига состоит из 16 команд. За клубами стоят богатые корпорации и государственные ведомства. Две самых успешных команды принадлежат министерству обороны. Каждому из клубов разрешено иметь в своём составе по два иностранца, и тренеры предпочитают приглашать американских игроков. «Американцы высокие и крупные. Они прекрасно делают подборы и бросают по кольцу. Они в буквальном смысле слова спасают свои команды», – отмечает иранская спортивная журналистка Махин Горги, работающая для издания «Гол». Гарт Джозеф выступает за иранский армейский клуб «Саба Баттери», вместе с ещё одним американцем – Эндрю Питтсом, некогда игравшим за университетскую команду из Хьюстона. Горги считает, что американцы очаровывают иранских фанатов своими татуировками, плясками после победы и восторженным кличем «Йяху, бэби!» после каждого удачного броска. Конечно, даже вкупе с американским антуражем, баскетболу в Иране пока ещё очень далеко по популярности до футбола и борьбы. На матчи армейских баскетбольных команд командирам соседних частей приходится приводить солдат, чтобы заполнять пустоты на трибунах. Горги, подружившаяся с несколькими американскими спортсменами, вспоминает, что однажды она не решилась перевести им скандирование зрителей-солдат: «Ядерная энергия – наше абсолютное право!». Жизнь в Иране выглядит для американских парней скучновато. Здесь нет баров или ночных клубов, а в поездках команды сопровождают охранники, приглядывающие за тем, чтобы спортсмены не предавались пьянству и кутежам. Жёсткие ограничения вынудили игроков-иностранцев создать свой собственный подпольный мирок. Он напоминает дни сухого закона в США, с бутлегерами, доставляющими алкоголь. Джозеф проводит свободное время за изучением персидской истории, а также за поисками кокосов, авокадо и других тропических фруктов, к которым он привык с детства. Но его пристрастия разделяют далеко не все американские игроки. Джон Картер, выступающий за армейский клуб «Санам», предпочитает запираться в своих апартаментах в Тегеране, забитых ящиками водки «Абсолют» и сигаретами «Phillies Blunt». Спутанный клубок проводов ведёт к видеоприставке, компьютеру с Интернетом и проигрывателю iPod, заливающему все комнаты звуками хип-хопа. Отличная горячая пицца доставляется путём всего одного телефонного звонка – иранскими мальчишками, визжащими «Джонни!» всякий раз, когда он открывает входные двери. «Добро пожаловать в маленькую Америку! Салям!» – приветствует своих гостей 32-летний оклахомец. Картер, никогда не игравший в НБА, ориентируется в Тегеране по красочным антиамериканским плакатам. Однажды он и его партнёр – бывший игрок из Северной Каролины – пытались вспомнить местоположение одного из местных универмагов. «Универмаг рядом с большим плакатом», – начал Картер. «Это который с пулями, разрывающими американский флаг?» – уточнил партнёр. «Да нет же, другой». «Там, где статуя Свободы похожа на скелет?» «Опять мимо!..» Картер в исламском мире далеко не новичок. Он уже играл и в Сирии, и в Саудовской Аравии. Его подружка ливанского происхождения, а его дом расположен в населённом арабами пригороде Детройта. Тем не менее, когда его агент предложил ему поехать в Иран, ответ был однозначный: «О чёрт! НЕТ!». Однако потом он услышал от агента размер своей зарплаты – и уже через несколько недель оказался на паркете тегеранских площадок. Картер и его друзья иногда развлекаются тем, что танцуют в общественных местах или заговаривают на улицах с незнакомыми девушками. Удивительно, но такие поступки абсолютно не привлекают внимания местных органов правопорядка. Правда, Картеру пришлось-таки однажды с ними повстречаться. В один из дней, Картер забыл ключи от своего дома. Афро-американец ростом в 6 футов и 9 дюймов, одиноко сидящий на улице Тегерана, выглядел откровенно чужеродным элементом в окружающем пейзаже – и полиция не заставила себя долго ждать. Офицер открыл дверь полицейской машины и потребовал от Картера пройти внутрь. Баскетболист отказался и захлопнул дверцу. Офицер повторил попытку с тем же успехом. События начинали принимать угрожающий поворот, когда полицейский сделал шаг навстречу игроку – но тут он осознал, кто стоит перед ним. «Джонни! Джонни Картер! Джонни КАРТЕР!! (censored) мать!!! OK, OK, everything is OK!».
Источник: «Knight Ridder Newspapers»

Ещё новости

Обнаружили ошибку? Пожалуйста, выделите её и нажмите Ctrl+Enter
Комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарий

Подписка

Подписывайтесь на наш Телеграм-канал для оперативного получения новостей.